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古今中外,哪些器物象征法律的权威?

日期:2019-12-18 浏览次数:101

我国古代主张“礼法合治、德主刑辅”。与现代意义上的法治不同,人类几千年文明为法赋予了极其丰富的内涵,并借用众多器物将法具象化。如“神圣”的獬豸、正义女神,法堂中常见的惊堂木、束棒等等,均与法律密不可分。今天,我们列举古今中外数种法律器物,一起来解读器物背后法治的精髓。

中外各有法律神物
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神兽獬豸

要说中国古代象征法律的器物,不得不提一种神物"獬豸"。尧帝的刑官皋陶"曾饲养有獬豸,凡遇疑难不决之事,悉着獬豸裁决,均准确无误",这被认为是獬豸的来源。或许不少人不知道它的读音,但作为中国传统司法神圣、公正的象征,獬豸受到历朝历代的推崇。

獬豸与法的不解之结,可以从古体"法"字的结构得到解答。古体"法"字写作"灋",其中的"廌"即为獬豸,"廌法"二字合为一体,取其公正不阿、法平如水之意。獬豸作为法律象征的地位就这样被认定下来。"灋"简化成"法"后,"廌"被隐去,但獬豸象征的法的精髓从未消失。

那么獬豸长什么样?据《后汉书》、《论衡》等古籍记述,有的说獬豸象鹿有的称它似牛,考古发现则认为它是一角羊的造型。自秦代开始,执法御史戴的冠便饰有獬豸像。至东汉时期,獬豸图成了衙门中不可缺少的饰品。清代御史和按察使等监察司法官员均一律戴獬豸冠,穿绣有"獬豸"图案的礼服。显然,虽是蒙昧时代以神判法的遗迹,獬豸已被后世视为代表法律公正的神物。

正义女神忒弥斯

古希腊神话中,有一位专职主持公正的女神忒弥斯。她头戴金冠、眼蒙黑布、身披白袍,左手提一秤、右手举一剑,倚着束棒,浑身散发着一股神圣不可侵犯的正义感,令所有邪恶在她面前不寒而栗、无所遁形。

西方学者解释,忒弥斯的白袍象征道德无瑕、刚直不阿;蒙眼,因为司法纯靠理智,不靠误人的感官印象;王冠,因为正义尊贵无比,荣耀第一;秤比喻裁量公平,剑表示制裁严厉、决不姑息,束棒是权威与刑罚的化身。直至今日,西方法院或仲裁机构里,经常能看到忒弥斯的雕像。

天子犯法与民同罪

法的天职是保障公民的生命财产安全和捍卫公正、保障公平,它是维护人民权利的基本工具,因此其公平和普适性显得尤为重要。从“天子犯法,与庶民同罪”,到西方的“人人生而平等”,均是对法律应保障公平的呼声。

明镜高悬

“明镜高悬”匾额,是衙门公堂内又一常见器物。据东晋葛洪《西京杂记》记载,公元前206 年,刘邦率先进入秦都咸阳,在皇宫内看到无数奇珍异宝。其中有一块长四尺、高六尺的方镜,人站在镜子前会出现倒影,用手按着心就能看见五脏六腑和生病的部位。于是后世官吏不论是清官、贪官,均借用这一典故在公堂之上挂起“明镜高悬”的匾额,标榜自己清正廉洁、执法严明。

登闻鼓

晋武帝时起,朝堂外悬挂登闻鼓,允许百姓击鼓鸣冤,直接向中央申诉。北魏也在京城宫门外悬设登闻鼓,允许击鼓鸣冤直诉于朝廷。民事如天,可见在贤明君主执政时期登闻鼓确实有上达民情、监督官僚的作用。明代多位皇帝大抵昏庸之君,登闻鼓也就渐渐成了摆设,到清代登闻鼓就名存实亡了。

总体来说,登闻鼓的设立加强了上级司法机关对下级司法机关的检查监督,使民间与最高权利有一定连接,为社会正义的伸张带来过希望。

天平

西方的市场经济起步比较早,古希腊时期就因为海商事贸易发达,出现了天平一类的交易衡器。天平象征执法的公平公正由来已久。正义女神即一手持天平一手持剑,古埃及的丧葬之神阿努比斯也手持天平,在死者“心脏重量”的审判中,借由比较死者心脏与玛特(真理女神,通常以一根鸵鸟的羽毛来象征)孰重孰轻来决定其是否有进入死后世界的资格。

天平不偏不倚,体现法的公平中立。就像执法者须秉承公义、不偏不倚,与诉讼两边均保持适度的间距,以免让社会舆论产生有瓜田李下的不当联想。后世欧陆法统认为,法官远离政治是其保持公正中立的原则,一切党派利益之争均不得成为法官裁判的考量因素。

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